El negocio de Miss Venezuela

Cuando yo estaba creciendo, en el apogeo del boom petrolero, pocos eventos vaciaron las calles de Caracas como el desfile de Miss Venezuela. El programa fue transmitido en vivo desde hoteles de lujo que la mayoría de los venezolanos sólo podían soñar con entrar por un whiskycito. Las mujeres estaban en formación de tropa, envainadas con trajes de noche o trajes folklóricos o trajes de baño. Se introdujeron por nombre, edad, medidas corporales y color de ojos. Los fans cantaron el himno del espectáculo de memoria: “En una noche tan hermosa como ésta, cualquiera de nosotros podría triunfar”.

La misión de toda la empresa Miss Venezuela 2018 era, por supuesto, ver a la ganadora coronada Miss Universo. Desde que comenzó el certamen de Miss Universo en 1952, Venezuela ha ganado siete veces (sólo por detrás de Estados Unidos), un logro muy bien merecido.

Quizás era sólo cuestión de tiempo antes de que la industria de la reina de la belleza del país, su máquina de hacer mitos, se derrumbara. Esta primavera, la Organización Miss Venezuela suspendió temporalmente las operaciones del desfile después de acusaciones de que los organizadores habían conseguido mujeres jóvenes como compañeras sexuales para patrocinadores ricos, incluyendo funcionarios de los más altos niveles del gobierno del Presidente Nicolás Maduro.

Desde los años dorados del país en la década de 1970, cuando la riqueza petrolera estaba llegando a raudales, Miss Venezuela ha sido una fuente de orgullo nacional, una exportación que alguna vez se pensó que estaba aislada del flujo y la corrupción de la política. Su rápida revelación es la última indignidad para un país en colapso económico, donde la hiperinflación ha sumido a millones de personas en la pobreza y el hambre. El domingo se celebran elecciones, aunque el Sr. Maduro ha encarcelado a sus oponentes más populares o les ha prohibido presentarse a las elecciones. El voto es ampliamente visto como el último esfuerzo de un hombre fuerte para consolidar el poder a medida que desaparecen las trampas de la democracia.

En noviembre, el sitio web de noticias venezolano Efecto Cocuyo publicó una serie de informes de investigación sobre los abusos del certamen.

Poco después, el periódico El País informó sobre un plan de lavado de dinero en el que participaron funcionarios de la empresa petrolera estatal venezolana y sus asociados, uno de los cuales estaba vinculado a una ex concursante y a un depósito de un millón de dólares que hizo en un banco de Andorra.

Esto condujo a una reacción violenta en los medios de comunicación social, en la que muchos ex concursantes se acusaron mutuamente de complicidad en la corrupción por haber recibido dinero en efectivo, apartamentos y otros regalos de hombres dentro o cerca del régimen de Maduro. Otros concursantes, la mayoría de los cuales compitieron en los últimos cinco a diez años, comenzaron a dar entrevistas sobre sus experiencias de acoso y cosas peores.

Ibéyise Pacheco, periodista y autora de una novela basada en la intersección de concursos de belleza, prostitución y corrupción gubernamental, dijo que había hablado con ex concursantes que iban desde participantes dispuestos a participar en los esquemas sexuales hasta quienes eran “prácticamente esclavos”. Efecto Cocuyo informó sobre una joven que huyó del país en busca de un padrino cuyos avances rechazó y amenazó con matarla.

En el centro del escándalo está Osmel Sousa, director de la Organización Miss Venezuela durante casi 40 años, quien renunció en febrero. Los venezolanos están acostumbrados a ver fotografías del “zar de la belleza” de la nación eclipsado por sus imponentes reinas. Algunos de esos ex concursantes dicen que el Sr. Sousa o sus asistentes los presionaron para que actuaran como escoltas o concubinas de políticos y hombres de negocios a cambio de dinero para financiar sus espectáculos. El Sr. Sousa también ha sido acusado de ser pagado por los hombres por su papel en la organización de estas transacciones.

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